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La Villa Rica en la antigua Provincia del Guairá

En el lado oeste del meridiano de Tordesillas, fue fundada a finales del siglo XVI, en 1570, cerca del río Cantú y en el centro del territorio entonces conocido como La Guayrá (actualmente estado brasileño de Paraná), el asentamiento español de Villa Rica, al este de Ciudad Real. Estaba ubicado en un lugar agradable, en el corazón de la provincia de Guaira y con una población indígena estimada en trescientas mil almas.


En 1589, después de las epidemias de viruela y la gripe en el primer lugar de la fundación, Villa Rica fue trasladada a las inmediaciones de la desembocadura del río en Corumbataí Ivaí. 


A partir de 1610, en un intento de conquistar la Guaira con menor cantidad de conflictos con los grupos indígenas guaraníes y Ge, fueron creadas quince misiones jesuitas, que habían apoyado a la Corona española.


Los ataques de los bandeirantes paulistas para capturar indios para trabajar en las zonas agrícolas de São Paulo, Río de Janeiro y Bahía, eran continuas desde finales del siglo XVI hasta 1631 y por lo que todas las misiones fueron destruidas o simplemente abandonados.


En 1632, Villa Rica fue sitiada por los Bandeirantes de São Paulo y fue trasladado finalmente al oeste del río Paraná. Hoy en día la séptima fundación de Villa Rica todavía existe, y se encuentra en Paraguay.
Sus ruinas se encuentran en la ciudad de Fenix, en la región del Valle Ivaí cerca de Maringa y Campo Mourao.


Objetos arqueológicos representativos de esta ciudad están expuestos en el Parque Estadual de Vila Rica del Espíritu Santo en la inmediaciones de la ciudad de Fenix (en el Parque no se permiten las visitas gratuitas a las ruinas), tales como la cerámica, ruedas de molino, artefactos de hierro, así como los modelos de la segunda fundación de la ciudad colonial española de la Villa Rica del Espíritu Santo (1589-1632).


Las ruinas de Villa Rica del Espíritu Santo, que se enumeran por Patrimonio en 1948 por la Ley N ° 33. En 1965 el área fue declarada Reserva Forestal del Estado por el Decreto N ° 17790 de 17 de junio de 1965, que se transformó en un parque estatal por el Decreto Nº 6125 de 16 de febrero de 1983, siendo denominada actualmente Parque Estadual de Vila Rica del Espíritu Santo.


Con una superficie de 353,68 hectáreas, preserva uno de los últimos remanentes de bosque tropical próspero, muy raro en toda la región. Refugio de los raros ejemplares de la flora y la fauna, el bosque es el hogar de zopilote rey, el Juruva, Gavilán Carijó la Jacu, gato moro, el Cub-Bay, los pecaríes, coatíes, venados y monos Prego, y otros que se encuentran un refugio seguro en el bosque. Un total de 257 especies de aves han sido registradas en el parque, lo que representa alrededor del 32% de todas las aves de Paraná. Mariposas, escarabajos y abejas salvajes vuelan libremente entre Perobas, Palmito, blanco y otras especies de árboles ya desaparecidas..